Les ORNE~ITHORYNQUES

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Sur le Platypus (nom intime du vrai Ornithorynque) sans X.

L'apparence fantasmagorique de ce mammifère pondant des œufs
à la mâchoire cornée ressemblant au bec d'un canard
à la queue plate évoquant un castor
qui lui sert à la fois de gouvernail dans l'eau et de réserve de graisse

et à pattes de loutre
a fortement surpris les premiers explorateurs qui l'ont découvert.

Bon nombre de naturalistes européens ont cru à une plaisanterie.

C'est l'un des rares mammifères venimeux : le mâle porte sur les pattes postérieures un aiguillon qui peut libérer du venin capable de paralyser une jambe humaine ou même de tuer un chien.

Les traits originaux de l'ornithorynque en font un sujet d'études important pour mieux comprendre l'évolution des espèces animales et en ont fait un des symboles de l'Australie : il a été utilisé comme mascotte pour de nombreux événements nationaux et il figure au verso de la pièce de monnaie de 20 cents australiens.